《红星蓝调》试阅

sfwcc 2016 年 11 月 28 日 0

作者:罗伯特·J·索耶
译者:画龙

第1章

办公室的门轻轻滑开。我连忙从椅子上站起身来招呼道:“您好,您一定就是我九点钟约见的客户了。”这话说得好像十点、十一点我还有客户要见似的,其实根本不是那么回事儿。整个火星的经济都不景气,虽说我是火星上唯一的一名私人侦探,可这是我这星期接的第一个案子。

“没错。”说话的音调很高,是一个女人的声音,“我是卡桑德拉·威尔金斯。”

我上下打量了她一番。这番打量很有收获,我怀疑她在换身之前是不是真有这么好的身段。人们常常订购跟原身相似的可替换身体,至少轮廓相似。但是几乎所有人都忍不住要把它整得更完美。男人会弄得更健壮,女人弄得更窈窕。每一个人都会修改容貌,调整一下不对称的地方,去掉皱纹,抹去缺陷。如果我要换身,就会除掉亚麻色头发中的灰发,再弄一个新鼻子,把它做成现在这个鼻子被打断好几次之前的那个样子。

“很高兴见到您,威尔金斯女士。”我说,“我是亚历山大·罗麦克斯。请坐。”

她身型娇小,身高不超过150公分,穿着一件时尚的银灰色短上衣,一条裙子,但是没有化妆,没有佩戴珠宝首饰。我以为她坐下的动作会像猫儿一样柔顺,仪态万方,可她就那么扑通一屁股坐了下去。“谢谢。”她说,“我真希望您能帮助我,罗麦克斯先生,我真的希望。”

我并没有立即坐下,而是走到了咖啡机前。我把自己的杯子倒满,问卡桑德拉是否也要一杯。大多数换身人的人造身体都可以吃喝,以便人际交往,但是她谢绝了。“您有什么麻烦呢?”说着,我回到了自己的座位上。

想看懂换身者的表情很困难:面部塑形通常都很出色,但是面部的运动多多少少有些受限。“我的丈夫……哦,天呐,罗麦克斯先生,我真不愿意提这事儿!”她低头看着自己的手,“我丈夫……他失踪了。”

我眉毛一挑,一个人在这个地方失踪可真要命。新克朗代克封闭在一个浅浅的穹顶下面,直径四公里,而中心支撑柱只有二十米高。“你上一次看到他是什么时候?”

“三天前。”

我的办公室很小,但有个窗户。透过这扇窗我能看到隔壁那座破败的建筑,还有一个坡度很缓的拱形架,那些拱架支撑着透明的穹顶。穹顶外面正肆虐着一场沙尘暴,铺天盖地的橙色云雾遮住了太阳。火星的白昼从来都不是十分明亮,但拱架上的辅助光源弥补了光线的不足。“您的丈夫,嗯,跟您一样吗?”我问道。

她点点头,“哦,是的。我俩来这里是为了发财,跟所有其他人一样。”

我摇了摇头,“我的意思是说他也换身了吗?”

“哦,抱歉。没错,他也换身了。实际上我俩都是刚刚才换身。”

“这套程序很昂贵。”我说,“他会不会付不起账溜了呢?”

卡桑德拉摇了摇头,“不,不。约书亚前一阵子发现了几个很不错的标本。他卖掉那些东西挣了一笔,足够买下这里‘全新的你’的特许经营权了。那就是我们相遇的地方——在辞掉筛土的活儿之后,我在那儿干起了销售。不管怎么说,我俩肯定照价支付了。”她那双人工合成的手绞在了一起,“哦,罗麦克斯先生,请帮帮我!没有我的丈夫约书亚在,我都不知道该怎么办了!”

“你肯定很爱他。”我说着,观察着她那张可爱的脸,不仅是因为看着那张脸让人很愉快,还因为在她回答的时候,我想评估她有多诚实。人们常常会因为家里的别扭事儿离家出走,但是毕竟配偶之间很少会走到那一步。

“哦,我当然很爱他!”卡桑德拉说,“我爱他的心难以言表。约书亚是一个很好很好的男人。”她恳切的目光注视着我,“你必须帮我把他找回来。你一定要做到!”

我低头看了看咖啡杯,它热气腾腾。“你找过警察了吗?”

卡桑德拉发出了一个声响,我猜那是她哼了一声,声音够粗暴,干巴巴的像火星上的沙土。“找过。他们……哦,我不喜欢嚼舌根,罗麦克斯先生!相信我,那不是我的处事方式,不过……好吧,没什么需要回避的,对吗?他们毫无用处。真是一点儿用都没有。”

我轻轻点了点头,这类事我听得多了。我这个小小的营生还得多多感激NKPD,就是新克朗代克警察局,感谢他们对于大多数犯罪案件不闻不问。他们是一家私人机构,受雇于霍华德·斯拉普科夫,为的是保护他建造这座城市三十年以来投入的资产。警察会象征性地维持一下秩序,但仅此而已。“你是跟谁说的?”

“一名……警探,我猜他是警探,他没穿制服。我忘了他的名字了。”

“他长什么样?”

“红头发,还有……”

“那是麦克,”她看上去有些困惑,于是我说了他的全名,“道格尔·麦克雷。”

卡桑德拉说:“麦克雷,没错。” 她耸了耸肩,她肯定注意到了我对她的反应流露出的惊讶。“抱歉。”她说,“我只是不喜欢他看我时的那副样子。”

这时候我努力不让自己的眼睛在她身上乱瞟。我已经这么做过了,而且我记得我看到了什么。我猜她的原身跟这个身体不怎么像,如果像的话,她应该很习惯男人看她时那种贪慕的眼神。

“我会跟麦克雷谈两句的,”我说,“看看他们调查了些什么。然后我会从警察停手的地方入手。”

“你会干?”她的绿眼睛似乎闪动起来,“哦,谢谢你,罗麦克斯先生!我得说……你是个大好人!”

我微微耸了耸肩,“我能给你列出两位前妻和半打的银行家,他们绝不会同意这个评价。”
她说:“哦,不,别这么说!你是个大好人,我很肯定。相信我。我对这种事直觉很准。你是个大好人,我知道你不会让我失望的。”

好天真的女人,大概她也是这么想她老公的——直到他跑得没了踪影。“现在,你能跟我说说你丈夫的情况吗?他叫约书亚,对吧?”

“是的,没错。他的全名是约书亚·科纳·威尔金斯——你得叫他约书亚,他不喜欢别人叫他乔什。非常感谢你。”我点了点头。以我的经验,那些叫名字必须叫全名的男人都是一根筋,从来不是什么大方的主。或许这个蠢蛋就这么消失是件好事。

“好的。继续。”我没必要做记录。我的办公电脑——我桌子上那个小小的绿色立方体——正在记录每一件事,而且会提炼出有用的内容给我汇总出一份文件。

卡桑德拉那副人造的上牙不停地轻咬着人工合成的下嘴唇,她想了片刻,说:“好吧,他出生在堪萨斯的威奇托,三十八岁。他是七火年前搬到火星来的。”火年是火星的年份,大约是地球年的两倍。

“你有照片吗?”

“我能下载一张。”她指了指我那个落满灰土的键盘,“我能用吗?”

我点点头,卡桑德拉伸手去够它的时候,碰倒了我那个写着“世界上最伟大的侦探”的咖啡杯,滚烫的液体泼到了她精致的小手上。她痛得轻声叫了一声。我连忙起身,拿过毛巾擦拭起来。“我不知道会这么疼,”我说,“我是说,我喜欢热咖啡,不过……”

“换身者能感觉到疼,罗麦克斯先生。”她说,“因为生物就是如此。当你是血肉之躯,你身体的某个部分受到伤害时,你需要感官系统警告你。对于我们这些经过换身的人也是一样。当然了,人造的身体更耐用。”

“啊。”

“抱歉。这些东西我解释太多次了,现在……你知道的,我工作的时候净说这套词儿来着。不管怎么说,请原谅我弄脏了你的桌子。”

我做了个无所谓的手势。“感谢上帝,现在都是无纸化办公,对吧?不用在意。”我冲着键盘做了个手势。幸运的是按键上没有溅到咖啡。“你要给我看的照片呢?”

“哦,没错。”她说了个口令,终端做出了反应——让我不解的是她居然还想用键盘来着。她手动输入了一长串密码,看来是不想在我的面前大声说出来。她打字的时候皱着眉头,还用退格键修改了一下;多字符密码念出来很简单,但输入就不那么容易了,如果你不擅长用键盘的话——而且你越有安全防范意识,你的密码就越长。

她进入了某个个人文件库,调出了一张约书亚-绝不叫乔什·威尔金斯的照片。威尔金斯夫人是如此的迷人,而约书亚跟我想象的大相径庭。他长着一双冷冷的灰眼睛,头发剃得很短,几乎看不到,嘴唇抿成一条线,整体的感觉就象爬行动物。“那是之前,”我说,“之后什么样?现在,在他换身之后是什么样?”

“嗯……基本上一样。”

“真的吗?”如果我长着那么一张嘴,肯定会把它修掉。“你有没有他思维移植之后拍的照片?”

“没有照片,”卡桑德拉说,“毕竟我跟他刚刚换身。但是我能进入全新的你数据库,给你看看他新面孔的制作方案。”她对着终端又说了个口令,接着又输入了一串很长的密码。真够快的,她让计算机绘制的约书亚头部图像显示在了我的屏幕上。

“你说得没错。”我惊讶地说,“他没做什么改动。我能把这些留个拷贝吗?”

她点点头,又说了一些口令,换身的各种文件便下载到了本地存储器。

“好了。”我说,“我的费用是每小时两百太阳币,其他费用另算。”

“很好,没问题!我不在乎钱,罗麦克斯先生……一点儿都不在乎。我只想要约书亚回来。请告诉我,你会找到他。”

我说:“我会的。” 我露出了最贴心的微笑,“别担心,他不可能走太远。”

第2章

当然了,说实在的,约书亚·威尔金斯很可能已经走得很远了——所以我的首要工作就是排除这种可能性。

过去的二十天里没有太空飞船离开火星,所以他不可能离开这颗星球。在南边有一个巨大的气闸,通过它可以让巨大的太空船进来,不过它已经有好几个星期都没开过一条缝了。而且,尽管换身人可以在火星表面自由活动,但也只有四个气闸站能通到穹顶外面,而它们全都守卫森严。我亲自造访了每一个气闸进行查询,很有把握:过去三天里出去的人只有那些经常走霉运的化石猎手,起尘暴之后,他们全都回来了。

我读过这个镇子的早期历史:“火星化石狂潮”,他们是这么称呼那个时代的。温嘉顿和奥·雷利,这两位私人探险家自费来到这里,发现了火星上的第一块化石,返回地球之后他们卖掉化石赚了一大笔。它们比任何稀有金属乃至太阳系中的其他任何东西都值钱——那可是外星生命存在的确凿证据!拳头大小、品质尚好的标本可以卖到数万元以上;足球大小、品质优良的标本则高达数百万。在一个几乎任何东西,包括钻石和黄金都能人工合成的世界,再也没有比拥有一块火星的五足虫类或根状菌丝体的石化遗骸更能彰显身份的了。

温嘉顿和奥·雷利从来没有精确描述过他们是在哪里找到的标本,不过很容易查到,他们的太空船第一次就是降落在了这里——伊希地平原的盆地之中。其他的探宝猎手纷至沓来,然后是霍华德·斯普拉科夫——亿万富翁,全新的你的创始人,他的公司在思维扫描及上传领域的技术无人能及。他花重金建造了我们的穹顶城市。早些年间,那些发现了高品质标本的人从斯普拉科夫手中买下了新克朗代克的地产。这对于斯普拉科夫来说是一项很不错的投资:他花费大量资金建造了穹顶,但出售地皮给他带来了超过三倍的利益,而且他一开始就从居民身上征收着生命保障税。好吧,至少是从生物学意义上的居民身上征收,不过全新的你每进行一次换身程序都要给斯拉普一笔丰厚的技术版权费,所以,双管齐下,他赚了个盆满钵满。



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