《好兆头》试阅

sfwcc 2015 年 1 月 15 日 0

作者:(英)尼尔·盖曼、(英)特里·普拉切特

译者:马骁

 

一、起初

今天天气不错。
每天天气都不错。创世还没多久,至今也就七天出点头,雨还没创造出来。但浓云聚集在伊甸园东方,预示着第一场雷雨即将降临。而且很明显,势头不小。
东门天使抬起翅膀掩在头项,遮挡最初的几点雨滴。
“抱歉。他彬彬有礼的说,“你刚才说什么?”
“我说,那家伙可算裁坑里了,摔得跟个秤砣似的。”蛇说。
“哦,是啊。”天使说。他名叫亚茨拉菲尔。
“说实话,我觉得有点过了,反应过度。”蛇说,“毕竟只是初犯啊。再说了,我就搞不懂明辨善恶有何不好。”
“肯定不好。”亚茨拉菲尔分析道。但他的语气有点不自在,似乎自己也没搞明白有何不好,因此还有点担心,“要不然你也不会搅和进去。”
“他们只是说,到那儿去找点麻烦。”蛇说。他叫克蠕戾,不过现在正琢唐着改名。克蠕戾,他心想,这名字不像自己。
“对,但你是个恶魔。我不知道你是不是有可能做好事。”亚茨拉菲尔说,“这关系到你的本能,你知道,天性。哦,就事论事,没别的意思。”
“但你总得承认,这未免过于欢剧化了。”克蠕戾说,“指着一棵树说‘不要碰’,这三个字还都特别大。有点言不由衷,对吧?我是说,干吗不把这树放到山巅,或者特别远的地方去,老让人觉得好奇,他真正的计划是什么。”
“最好不要妄自揣度,真的。”亚茨拉菲尔说,“我总是说,别妄想看透他老人家不可言说的智慧。世上有对也有错。如果让你做好事,你却做了坏事,那就应该受到惩罚。嗯。”
他们陷入了难堪的沉默,都静静地看着雨滴捶打第一次绽开的花朵。
克蠕戾最终打破沉默说道:“你不是有把炎剑吗?”
“呃。”天使说。愧疚的表情从脸上一闪而过,然后很快又跑回来,盘踞在那儿不走了。
“你有,对吧?”克蠕戾说,“烧得跟什么似的。”
“呃。嗯……”
“我觉得它看起来相当驻人。”
“是的,但,嗯……”
“你弄丢了?”
“哦,不!不,不能算丢,更像是……”
“嗯?”
亚茨拉菲尔一副可怜兮兮的样子。“如果你一定要问的话。”他略显焦躁地说。“我把它给人了。”
克蠕戾盯着他。
“哦,我没办法啊。”天使心烦意乱地搓着手说,“他们看起来冷得要命,可怜的小东西们。而且她已经怀孕了。园子外面还有凶猛的野兽,雷雨也要来了。我就想,呃,这有什么害处呢?所以我说,听着,如果你们回园子来.恐怕大家都得受神罚.但你们也许用得着这柄剑。拿去吧,不用谢我,好好过日子就算帮大家的大忙了,愿阳光永远照耀在你们身上。”
他忧心忡忡地冲克蠕戾笑了笑,“这是最佳方案,不是吗?”
“我不知道你是不是有可能做坏事。”克蠕戾讥讽地说。但亚茨拉菲尔没注意到他的口吻。
“哦。希望如此。”他说,“真的希望如此。这事儿烦我一下午了。”
他们又看了会雨。
“有趣的是。”克蠕戾说,“我老在想苹果那档子事到底算不算好事。一个恶魔如果做了好事.那可有大麻烦。”他捅捅天使,“要是咱俩都做错了,就比较有意思,嗯?如果我做了好事,而你做了坏事,嗯?”
“不可能。”亚茨拉菲尔说。
克蠕戾看着雨。
“是的。”他严肃起来,“我想也不可能。”
灰黑色的雨帘在伊甸上空翻卷,雷电在群山间咆哮。刚刚得到名字的动物们都在暴雨中瑟瑟发抖。
远方雨水滴答的密林中,有个东西在树木间闪耀,明晃晃,热腾腾。
今晚会是个黑沉沉的雷雨夜。

二、剧中人物

人类史最后十一年某些事件纪实,与即将登场的:《艾格妮丝·风子精良准确预言书》完全吻合
由尼尔·盖曼及特里·普拉切特编汇校订,并添加富于教育意义之注脚及智慧箴言

超自然生灵

上帝(上帝)
米伦达(上帝之声)①
亚茨拉斐尔(天使,兼职珍本书商)
撒旦(堕天使,神之大敌)
别西卜(堕天使,地狱王子)②
哈斯塔(堕天使,地狱公爵)③
利古尔(堕天使,地狱公爵)
克鲁利(一个不能说堕落,更像是慢慢悠悠往下溜达的天使,)

天启四骑士

死亡(死亡)
战争(战争)
饥荒(饥荒)
污染(污染)

人类

不可奸淫·帕西法(猎巫人)
艾格妮丝·风子(女预言家)
牛顿·帕西法(工薪族兼职猎巫人二等兵)
安娜丝玛·仪祁(实用神秘学家兼职业后人)
沙德维尔(猎巫人中士)
特蕾西夫人(放浪女人[仅限每天上午,周四全天可以安排]兼灵媒)
玛丽·饶舌修女(圣贝利尔唠叨修会的拜魔教修女)
扬先生(一位父亲)
泰勒先生(居民委员会主席)
一位速递员

他们

亚当(敌基督)
佩帕(一个女孩)
温斯利戴(一个男孩)
布赖恩(一个男孩)
西藏人、外星人、美国人、亚特兰迪斯人及其他稀有奇异生物之最终审判日大合唱团

以及

狗狗(恶魔地狱犬及恐猫者)

注:
【① 米伦达:据称是上帝的代理人、书记官,象征智慧和博学。】
【② 别西卜:圣经中记载的鬼王,其名意为苍蝇之王。】
【③ 哈斯塔:是美国小说家霍华德·菲利普·洛夫克拉夫特所创造的克苏鲁神话中的一个邪恶形象。哈斯塔的别名又叫“无以名状者”或“深空星海之主”。】

三、十一年前

现今的宇宙创造论指出,如果它真是被创造出来而非不经允许私自诞生,那么这个日期大概差不多是在一百到两百亿年前。基于同样的理论推断,地球本身大约有四十五亿年的历史。
这些日期都不对。
中世纪犹太学者将创世日推演到公元前3760年。希腊正教神学家将其推演到公元前5508年。
这些说法也不对。
爱尔兰大主教詹姆斯·尤赛(1580~1656)在1654年出版的著作《旧约及新约编年史》中推算出,天国和地球都是在公元前4004年创造出来的。之后,他的一位助手把这项演算又往前推了一步,最终得以诏告世人,地球于公元前4004年10月21日上午9点整诞生。因为上帝喜欢在精力充沛的上午把活儿干完。
这个结果同样不对。差了大概—刻钟。
那些恐龙骨骼化石不过是个玩笑,但古生物学家们至今还没看出来。
这证明了两件事:
第一,上帝行事深不可测,更不消说曲折迂回。上帝从不跟宇宙万物玩骰子;他玩的是一种自己设计的不可言说的游戏。从其他玩家(比如说所有人)的角度类比来说,就像是在伸手不见五指的房间里,以一切为赌注,用空白纸牌玩一种复杂繁琐的牌戏;庄家不但没告诉你规则,而且脸上还总是挂着微笑。
第二,地球属天平座。
在这段历史开始的那天,《塔德菲尔德广告报》“今日星座”专栏中的天平座星运预告如下:
天平座。9月24日~10月23日
你可能觉得精力不济,生活乏善可陈。家庭问题会凸现出来,让人举棋不定。避免不必要的冒险。一位朋友对你来说至关重要。在前景明朗之前,暂勿做出重大决断。你今天可能易受消化不良的困扰,所以尽量别吃沙拉。帮助将来自意想不到的方面。
这则预告完全正确,除了沙拉那部分。
这并不是个黑沉沉的雷雨夜。
按理说应该是的,但天气就是这样。以全世界的疯狂科学家为例,当他们的旷世杰作最终完工躺在实验台上的那天夜里,每有一位适逢其会赶上便利的大雷雨,就得有好几十位茫然无措地坐在晴朗星空下,任由驼背侏儒助手在旁边计算加班时间。
但是,别让这雾气(再加上即将到来的雨水,气温已经降到七八度左右)使你产生虚假的安全感。夜晚气候温和,并不意味着黑暗势力不会出来活动。他们无时无刻不在活动。他们无所不在。
他们向来如此,这才是关键。
此时,就有两位潜伏在荒废的墓地中。两个阴沉沉的黑影,一个弯腰驼背又矮又宽,一个凶险邪恶又瘦又高,都是奥运选手级的潜伏高手。如果布鲁斯·斯普林斯汀①曾录制过《为潜伏而生》,出现在唱片封面上的就该是他们。这两位已经在薄雾中潜伏了一个钟头,但他们早已调整好节奏,如果有必要的话可以潜伏一夜,还能剩下足够的阴郁恶意,最后冲刺一把,潜伏过整个黎明。
【① 美国二十世纪七十年代摇滚巨星。1975年的《为奔跑而生》既是其代表专辑,也是摇滚乐史上最伟大的专辑之一。】

 

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